Identifican en China otro virus respiratorio con potencial de convertirse en pandemia

29 junio, 2020 0 Por Editor
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Mientras el mundo lucha contra el COVID-19 que, según la Organización Mundial de la Salud está lejos de desaparecer, los científicos en China hallaron otro virus respiratorio con el potencia de convertirse en una pandemia.

Investigadores de enfermedades infecciosas encontraron que los cerdos chinos se están infectando con una cepa de influenza que tiene el potencial de contagiarse en humanos, según un artículo publicado este lunes por el portal Science.

El estudio explica que “cuando múltiples cepas de virus de la gripe infectan al mismo cerdo, pueden intercambiar genes fácilmente”, en un proceso conocido como “reordenamiento”. El análisis de los especialistas se centra en un virus de la gripe denominado G4.

El virus es una combinación particular de tres linajes: uno es parecido a las cepas encontradas en aves europeas y asiáticas; el otro es la la H1N1 que causó la pandemia de 2009; y el tercero es una H1N1 norteamericana que tiene genes de los virus de la gripe aviar, humana y porcina.

“La variante G4 es especialmente preocupante porque su núcleo es un virus de influenza aviar, al que los humanos no tienen inmunidad, con fragmentos de cepas de mamíferos mezclados”, indica el estudio.

Un equipo dirigido por Liu Jinhua, de la Universidad Agrícola de China (CAU, por sus siglas en inglés), analizó cerca de 30.000 hisopos nasales tomados de cerdos en mataderos de 10 provincias chinas, y otros 1.000 hisopos de cerdos con síntomas respiratorios.

Esas muestras, recolectadas entre 2011 y 2018, arrojaron 179 virus de influenza porcina, y la mayoría eran G4 o una de las otras cinco cepas G del linaje aviar de Eurasia.

“El virus G4 ha mostrado un fuerte aumento desde 2016, y es el genotipo predominante en circulación en cerdos detectados en al menos 10 provincias”, agregó el equipo de investigadores.

Sin embargo, Martha Nelson, bióloga del Centro Internacional Fogarty, de los Estados Unidos, aseguró que la probabilidad de que esto desate una nueva pandemia “es baja”, pero reconoció que hay que estar alertas, ya que “la influenza puede sorprendernos”.

Los virus de la influenza con frecuencia saltan de los cerdos a los humanos. No obstante, la mayoría no se transmiten entre humanos.

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